Comment le sucre affecte-t-il le cerveau ?

Comment le sucre affecte-t-il le cerveau ?

Comment le sucre affecte-t-il le cerveau ?

Contrairement à ce que certains peuvent penser, le sucre n’augmente pas la performance mentale. Le glucose, substance fondamentale pour le bon fonctionnement du cerveau, nous aide à accomplir les tâches intellectuelles les plus intenses. Une baisse de la glycémie peut entraîner une diminution de la performance dans les tâches impliquant la mémoire, l’apprentissage ou l’attention. Pourquoi les performances cérébrales ne s’améliorent-elles pas avec le sucre ?

Le maintien d’une glycémie optimale n’a rien à voir avec la consommation de sucre raffiné ou de produits chargés de sucre. Au contraire, le sucre produit des pics d’énergie qui descendent rapidement, aggravant la fonction cognitive.

Pour maintenir une glycémie optimale, il est nécessaire de consommer des aliments qui libèrent du glucose lentement et continuellement au fil du temps. Certains de ces aliments sont ceux qui contiennent des glucides complexes comme les céréales, le pain, les pâtes, les pommes de terre ou ceux qui contiennent des glucides simples comme les fruits.

Le sucre produit dans notre cerveau un effet similaire à celui de certaines drogues. Monica Dus, chercheuse à l’Université du Michigan, a étudié l’effet du sucre sur notre cerveau à l’aide de mouches des fruits[1] Selon Dus, lorsque nous mangeons, nous le faisons pour la « récompense » que la nourriture génère dans notre cerveau, pas pour le besoin de manger. Il a également découvert que la principale attraction de ce que nous ingérons est son goût. C’est pourquoi les marques de l’industrie alimentaire sont très intéressées à créer des arômes artificiels qui attirent les consommateurs plutôt que de préserver leur valeur nutritive des aliments. Le sucre est directement impliqué dans la modification de la saveur.

Lorsqu’il est ingéré, le sucre fait sécréter au cerveau de la dopamine, une substance présente dans de nombreuses toxicomanies. Le mécanisme de la « dépendance » au sucre devient ainsi comparable à celui de la dépendance à la cocaïne. En effet, selon une étude réalisée par Lenoir, Serre, Cantin et Ahmed à l’Université de Bordeaux, il est démontré que le sucre dépasse les niveaux de récompense que nous obtenons avec certaines drogues, qui peuvent être plus toxicomanogènes que la cocaïne elle-même[2].

Une alimentation riche en sucre raffiné modifie le cerveau de sorte qu’il n’est plus en mesure de distinguer combien de calories le corps absorbe. Par conséquent, une alimentation riche en sucres vous fera manger beaucoup plus que ce dont vous avez besoin. Ce qui, à long terme, est étroitement lié au développement de l’obésité.

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