L’acupuncture aide à soulager la douleur articulaire chez les patientes atteintes d’un cancer du sein

L’acupuncture aide à soulager la douleur articulaire chez les patientes atteintes d’un cancer du sein

L'acupuncture aide à soulager la douleur articulaire chez les patientes atteintes d'un cancer du sein

Une étude a révélé que la douleur articulaire débilitante que de nombreuses femmes recevant un traitement pour un cancer du sein à un stade précoce est considérablement réduite par l’acupuncture. Chaque année, des dizaines de milliers de femmes reçoivent un traitement avec un inhibiteur de l’aromatase qui arrête la production d’œstrogènes, essentiellement des cellules cancéreuses du sein dont les récepteurs hormonaux sont positifs. Il est recommandé à certaines femmes de prendre ces pilules quotidiennement pendant 10 ans. Mais la raideur et la douleur articulaires sont un effet secondaire de ce traitement qui touche jusqu’à 50 % des femmes . Les hanches, les genoux, les poignets et les mains sont touchés, ce qui rend difficile de s’asseoir, de marcher, de monter les escaliers et même d’exécuter des tâches simples comme conduire ou taper à la machine. Le traitement efficace de cette douleur sans utiliser d’opioïdes est une priorité absolue pour la recherche sur le cancer.

Un essai multicentrique randomisé a été mené pour déterminer si l’acupuncture serait efficace pour soulager la douleur causée par les inhibiteurs de l’aromatase, un traitement couramment utilisé pour les cancers du sein sensibles aux hormones. Certains patients ont de la difficulté à se lever d’une chaise et, par conséquent, sans options de traitement sûres et efficaces pour leur raideur et leur douleur, de nombreuses femmes arrêtent leur traitement contre le cancer. C’est probablement la raison la plus courante pour laquelle les patientes atteintes d’un cancer du sein cessent de prendre des inhibiteurs de l’aromatase. Il fallait donc trouver une solution qui n’inclue pas les drogues opiacées qui créent une dépendance et qui ont des effets secondaires graves.

Selon la chercheuse principale, beaucoup de femmes ne veulent pas prendre de pilules pour les effets secondaires d’autres pilules. L’acupuncture s’était déjà révélée prometteuse lors d’une étude précédente portant sur un seul centre, et pour cette étude, 226 patients ont été recrutés dans 11 centres de cancérologie à travers le pays. Les participants ont été répartis au hasard dans l’un des trois groupes suivants : un groupe ayant reçu une véritable acupuncture, un autre groupe ayant reçu une fausse acupuncture, qui consistait à insérer des aiguilles superficiellement dans différents endroits non thérapeutiques sur le corps. Et un autre groupe n’a reçu aucun traitement.

Les participants ont reçu des traitements deux fois par semaine pendant 6 semaines, après quoi ils ont reçu un traitement d’entretien hebdomadaire pendant 6 semaines supplémentaires. Utilisant diverses méthodes, les participants ont fait état de leur douleur avant, pendant et après le traitement. L’indicateur clé de l’étude était le niveau de douleur le plus intense à la fin des six premières semaines de traitement à l’aide du bref inventaire de la douleur, une mesure déclarée par le patient. Les résultats ont montré qu’en moyenne, les participants ont éprouvé moins de douleur dans le groupe d’acupuncture que dans les groupes sans simulacre et sans traitement.

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